后口动物 你敢信?人类真正的祖先其实是身长不足一毫米的“后口动物”!

后口动物 你敢信?人类真正的祖先其实是身长不足一毫米的“后口动物”!

军事新闻2021-04-09 03:54:25

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7月份,我们推出了“史前生物学”专题,介绍一些有趣的史前生物学知识,希望大家继续关注。

电影《我是谁》的剧照

“我是谁,从哪里来?”

在成龙主演的电影《我是谁》中,健忘症英雄孟疯狂地问空我是谁?而我是谁,我从哪里来,我想去哪里,这是终极哲学问题,也让科学家探索人类的起源。

从直立行走的猿进化而来

自从达尔文创立生物进化论以来,大多数人都认为人类是生物进化的产物。目前人们已知的科学事实是,我们属于猩猩、猴子、狐猴等灵长类动物,有着相同的祖先——南方古猿。从南方古猿进化到现代人类,经历了南方古猿阶段——既有人类,也有会制造工具的猿人(包括猿人和智人)。

南方古猿进化成了人类

古代类人猿最初成群生活在热带和亚热带森林中。后来,一些大型类人猿逐渐学会了用两只脚直立行走寻找食物,前肢得到了解放,可以使用石头或棍子等工具,最后发展到用手制作工具。随着化石材料的不断发现和年代测定方法的不断完善,人们对人类起源的认识不断加深。但还是有一些争议,比如人类和猿类躯干的分离是在哪里发生的?是在非洲,然后在亚洲,还是一开始在亚洲?巨猿是什么时候开始与猴子“分道扬镳”,走上独特的进化道路,最终诞生了人类(智人)?这些问题一直困扰着古人类学家,导致他们争论不休。

森林类人猿的颚化石

南方古猿化石

周口店遗址

“北京人”的还原形象

2013年6月,中科院古脊椎动物与古人类研究所倪锡军教授及其团队在湖北荆州发现了一具近乎完整的灵长类骨骼。经过十年的研究得出结论,类人猿的特征最早出现在5500万年前,相当于把4500万学术界原来的观点往前推了1000万年。

倪锡军团队根据古猴骨骼绘制的一张假想地图

南方古猿只是在基因组和形态学上经历了一些微小的改进,从而进化成了现代人类。然而,类人猿的存在时间只有5500万年前。回头看看,类人猿所属的脊椎动物的进化过程是怎样的?

海口鱼——最古老的脊椎动物

地球上最早的脊椎动物是一种无颚鱼形动物,经历了古鱼→原始两栖动物→原始爬行动物→原始鸟类和原始哺乳动物,逐渐形成脊椎动物门。

20世纪90年代,中国科学家在云南昆明海口澄江动物群野外调查中,在约5.3亿年前的早寒武世地层中发现了两种奇怪的鱼形化石,分别命名为昆明鱼和海口鱼。昆明鱼和海口鱼形状相似,都是鱼形,长约3厘米。有趣的是,昆明鱼和海口鱼都是裸无鳞的,和其他活着的无颚物种差不多。而海口鱼的鳃囊是由篮子软骨支撑的,背鳍也分为鳍,这些都说明海口鱼比昆明鱼高级。

海口鱼确实是已知最古老的脊椎动物,它将脊椎动物最早的出现时间推至5.2亿年前,并向前推进了2000多万年,丰富了生物群多彩的外观,因此这一成就在全世界引起轰动。

5.2亿年前,澄江动物群中的第一种鱼——昆明鱼,代表了刚造出大脑和原始脊椎的“宏型”人类祖先。最早有头脑、眼睛和脊椎的动物出现了。如果我们回去,它的祖先一定没有脑袋。它是如何进化的,它的祖先长什么样?

昆明鱼(上)和海口鱼(下),源自心灵、眼睛和脊椎

没有头但有鳃裂的古动物门

2001年,中国科学家在澄江动物群野外考察中发现,西方动物和大型动物的鳃裂结构保存完好(鳃裂存在于低等脊索动物和鱼类中,终身存在,而鳃裂仅在胚胎期存在于其他脊椎动物中),创造了一个新的动物类别,称为古生物学。

这个类别之所以单独提出,是因为它是最早的面颊结构裂的化石。这类动物的代谢方式是水将食物和氧气输送到体内,食物分离后送到后肠消化,从肛门排出。含氧水在鳃裂处与鳃丝交换,废水排出。没有这个鳃裂,就像鲨鱼一样,它闭合鳃裂,很快就会窒息而死。

古生菌化石,第一肛门和颊裂

人类的祖先可以追溯到最古老的鱼类始祖鸟门及其近亲。如果我们回去,会是怎样的生活发现?你能找到更小更微小的生命吗?或者说谁是鸡蛋那么大甚至小于一毫米的祖先,会在哪里?

最古老的后嘴动物

1毫米人类祖先

2017年1月,中国科学家在陕南宽川铺生物群的微型动物化石研究中,发现了最古老的原始后颌动物——冠状囊尾蚴。这种生活在5.35亿年前海洋中的小动物,只有1 mm长,呈椭圆形。它的身体结构非常简单,只有一个打开的袋子。说到食物,它会打开软袋吞下去。由于没有肛门,消化后的残渣会从附近的一个小洞排出。

冠状囊尾蚴,不管你接受不接受,其实是人类的远祖

早期原生动物的呼吸和排泄依赖于表皮和从表皮发育而来的附肢和皮肤鳃,而后期动物则是让水从口流入体内的内室(鳃腔),再从鳃孔流出,完成气体交换和废物排出。猪囊尾蚴有四对圆锥孔,这是它的秘密,被认为是鳃孔的雏形。鳃孔和由此演化而来的鳃裂是颌后动物最典型的特征(虽然脊椎动物登陆陆地后改用肺呼吸,但成年动物的鳃裂消失了,但鳃裂结构在胚胎发育过程中仍出现)。

它很小,但它有一张嘴。最早的嘴就是从它开始的。有趣的是,它没有肛门,旁边有个小洞很简单。

邹囊尾蚴被认为是显生宙最早的微型人类祖先和亲属。这一发现将把早期人类祖先的认知从5.2亿年前推至5.35亿年前(非常接近显生宙的起点),体积也将从“厘米级”推至“毫米级”。

从这种微小的动物,褶纹囊尾蚴,通过类似远古昆虫的带有鳃裂的东西,有了肛门,然后长出来,最后人类诞生,整个故事就完成了。也印证了达尔文对人类进化的判断:人类是由低等动物进化而来的!是人类有迹可循的更古老的祖先!!!

人类的祖先经历了一条复杂的进化之路,被时间抹去了。还有很多问题等着科学回答。我们可能不知道进化树的所有具体分支,但我相信随着研究的深入,答案会逐渐被发现。

对生物起源的探索仍在继续。随着科学技术的进步,会有更多的新发现。也许在未来,人类的远祖会变得更加不可思议...

科技自媒体编辑/作家,擅长采访科技人物,撰写科普文章,撰写文章30余篇。

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